Travailler en freelance a pour moi un seul inconvénient - les fêtes de Noël. On n'en a pas. Tout comme le travail qu'il faut aller chercher, c'est la même chose pour les fêtes au travail.

Cette année pas besoin de trouver une fête puisque VapoShop organise une soirée vape une fois par semaine dans le très stylé Coffeeshop Amsterdam Café sur le canal Singel à quelques minutes de Centraal Station. Notez le "café" dans son nom - ce n'est pas un coffeeshop. Ce qui est bien, puisque vous n'avez pas à traverser une foule de touristes anglais perchés pour rejoindre des toilettes H.S. L'endroit est la parfaite combinaison entre classique et cosy.

La Vape Night tourne maintenant depuis plusieurs semaines, et à en juger par les commentaires élogieux à son sujet, j'ai jugé que ça valait sûrement les 3 heures de route pour rejoindre Amsterdam.

Photo de @organicbill

Je logeais au Nord du Noordzeekanaal - le Canal de la Mer du Nord (ne vous laissez pas intimider par ces long mots néerlandais, ce sont juste des phrases sans espaces). Il se trouve que c'est à 15 minutes de ferry pendant lesquelles on traverse un paysage surréaliste avec son propre street-art et autres curiosités. "NDSM Werf", s'appelle l'endroit - et il ressemblait à une zone portuaire. Les gens du "Blast Galaxy" - un club d'arcade - m'ont confirmé que c'était vraiment une zone portuaire.

Je suis arrivé tôt à Centraal Station pour discuter avec un aficionado de Cannamelier qui est l'un des organisateurs de la Vape Night. En fait, je pensais être en avance, mais j'ai malheureusement retardé le pauvre Cannamelier - qui avait encore beaucoup de vitrines à nettoyer avant que l'évènement commence.

On a avalé des nouilles chez Wagamama à Centraal Station - qui s'est transformé au fil des années de repère de fumeurs de crack à un centre commercial élégant au bord de l'eau. C'est agréable de ne pas avoir à éviter les agresseurs, prostituées, pickpockets et dealers qui avaient l'habitude de harceler les touristes dans ces environs.

Photo de @organicbill

Je n'ai pas été là pour voir la gentrification de la ville mais la scène de la nuit à Amsterdam a suivi un développement intéressant - "Vape Night". En s'éloignant un peu de  Central Station, ça devient un peu plus animé. Si vous prenez la direction de l'Ouest (vers votre droite quand vous la gare est dans votre dos), vous passerez par la rue plutôt chic d'Haarlemmerstraat. Just avant Haarlemmerstraat, on traverse le canal Singel. Juste au niveau du canal, c'est là notre destination - le Coffeeshop Amsterdam Café.

Si le nom vous met un peu de confusion, je vais l'expliquer. Le Coffeeshop Amsterdam Café appartient à Coffeeshop Amsterdam mais ce n'est pas un coffeeshop, c'est un café. L'indice est dans le nom - mais beaucoup de touristes font l'erreur en y entrant et repartent dans une autre direction. Ici c'est un lieu civilisé - où les toilettes fonctionnent et où vous pouvez apprécier un bon verre de chardonnay si l'envie vous en dit.

Le Cannamelier se met au travail en nettoyant la créme de la crème des vaporisateurs de salon à herbe. Un processus qui nécessite de l'alcool pur de qualité médicale. Tout ce qu'il nécessite de l'eau - pour rafraîchir les nuages de vapeur - a été rempli avec de l'eau distillée. C'est cette attention au détail qui à donné à cet évènement un si vif succés. It’s this attention to detail that makes this event such a success. I’ve met some vape geeks in my time but Cannamelier is the ultimate - he’s the guy the vape geeks turn to when they need advice.

Picture by @organicbill

If you come along to Vape Night you will definitely learn something - no matter your level of experience. I learnt one very important lesson - whenever I visit Amsterdam in the future I’m to make sure it falls on a Thursday.

Once the thousands of euros worth of vapes - from Storz and Bickel, de Verdamper (my personal favourite vape of all time), VapeXhale and Herborizer - were lined up on display, all that was needed was a human shield to avoid the space around the table becoming too crowded. That’s where I came in. I was plonked on a table to the side to help keep folks at bay and ensure nothing accidentally toppled over. Sitting still for a few hours is a task I’m particularly suited to, in fact I’ve trained for such eventualities for the best part of my adult life.

Picture by @organicbill

I was not alone for long. A few vape enthusiast Instagrammers turned up to join me. I probably looked like their dad sat there in the middle. After introductions, we all figured out that we were all following each other and interacting already in the virtual world, it was great to get to meet these guys in the flesh @sundancekid.sdk, @runa.vape, @pauljamesnl and “Stan da man” @gapie17. Not forgetting of course @cannamelier. Judging by my Instagram feed from the last few weeks there’s always been someone there whom I’m connected too. It offers the perfect opportunity to socialise with like-minded souls.

Vape Night is not just targeted at “vape nerds” it’s also the ideal opportunity for anyone who is on the fence about the purchase of a vape to try before they buy. After all, these things cost a fair chunk of money.

A common question people ask before their first purchase is - “what is the best vape?” The answer is; there is no best vape, just the best vape for your needs. Having the opportunity to chat with a vape expert such as Cannamelier gives people the ideal way to discover and experience the best vape that is waiting for them.

Picture by @organicbill

A prime example was a young guy from the UK who was actually attending the event with his mum. They gingerly approached the table and asked many questions about the models on display. Cannamelier prepared some freshly ground herbs and they were not only able to sample the contraptions but get sound advice on the best way to use them. This experience is only possible offline at an event such as this. As a parting gift they each received a DynaVap VapCap M. Sometimes it pays to be curious.

By 21:30 this old man was ready to hit the hay. I set off on my chilled out free “cruise” over the expanse of water to space port NDSM after enjoying what could well have been the best “work do” ever.

Vape Night is presented by Coffeeshop Amsterdam Café and VapoShop every Thursday evening from 19:00-21:30 at the café which is situated on Singel 8.

Author: Bill Griffin (@organicbill)

Image by @cannamelier


Commentaires

=